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金东方留学孙老师谈如何申请美国机械工程专业

本文标签:美国机械工程专业,金东方留学
摘要:美国机械工程专业研究生好申请吗?申请美国机械工程专业硕士TOEFL和GRE哪个更重要?申请美国机械工程专业硕士GPA考多少分够用?如何有针对性准备美国机械工程专业申请?请看金东方留学专家孙革洪老师的分析。

  如果你是大牛,有着超级豪华的硬指标,出身顶级名校,一堆让人望其项背的项目和科研经历,那么请直接忽略本文,只要录取委员会眼不瞎,你一定扎眼的被录取。而事实上绝大多数申请人可能不具备这样的条件,又想在竞争激烈的美国机械工程专业研究生申请中获得名校录取,那么本文值得您花点时间读一读。从事留学行业10几年了,对美国机械工程专业的申请人有着极其特殊的个人情感,这不仅仅是因为我本科学的机械工程,更多的是对机械工程专业还有着难以割舍的情怀。回想当年背着超大的丁字尺,包里揣着一堆机械工程专业的绘图模板,趴在零号图版测绘坦克车发动机的缸盖儿的情景历历在目。 

  扯的有点儿远了,言归正传。美国机械工程专业下面有很多分支,通常是按照研究领域划分的,比如传统的工科大牛校密歇根安娜堡大学就有至少以下几个分支:System & Control (系统与控制),Energy (能量),Fluids (流体), Manufacturing(制造), Mechatronics and Robotics (机电与机器人), Thermal (热力), Automotive (车辆)等等。不论是粗犷的分支,还是很细的分支,其实申请难度大体相当。我不认为某些分支更容易一些,某些更难一些,关键的是如何根据录取要求有针对性的申请材料,分析如下: 

  GPA多少分够用? 

  通常美国大学要求申请人至少有3.0的GPA,这大概等同于80%的分数。在这个基础上当然成绩越高,说明你的学习态度越严谨,基础越扎实,但这个和学术能力还未必有直接的联系。如果你的GPA高也不用庆幸,因为对于那些录取委员会的行家来说,他们知道GPA反应的不是一切,不会因为你有一个超高的GPA就获得竞争优势;如果你的GPA低,特别是平均分不到80%,也不用感觉太衰。 

  我知道国内很多大学评分等级十分严格,75-80%的学生差不多就是Top 1/3的学生了,而在像那些国内著名大学Top 1/3的学生也已经很厉害了,他们的某些能力可能超过欧美的学生、超过很多普通高校的前几名学生。我还记得我在北京理工大学学习机械工程专业期间,期末考试经常是发一堆大白纸,老师在黑板上写5道大题,每道大题20分,这种考试能得80分基本上就是大神级别的了,因为那些老教授出题都很难,一道题做不对,基本上就别指望上80了。像理论力学、材料力学这些硬课,全班同学能完整的做出3道题以上的就没几个了,因此大家分数都很低,最后逼得老师经常会开方乘以10,即:如果100分的卷子考了36分,开方乘以10后就是60分了。 

  我估计这种考核方式在现在的大学中可能都失传了,呵呵。说白了GPA就是为了突破研究生院小秘的初审,真正的评审是在工学院或者机械工程系里。系里录取委员会全面的分析学生各个方面的quality, 这其实也为那些GPA低的学生提供了机会。后面我会讲到如何通过项目或者科研经历来弥补GPA的不足。因此GPA在75-80%之间的学生依然有很多机会参与申请竞争,这也就是为什么我有浙大的客户均分76%可以被JHU录取,武大78%的学生可以被芝加哥大学录取,复旦不到80%的学生可以被密歇根安娜堡录取。 

  TOEFLGRE哪个更重要? 

  我无数次和我的客户讲过,托福成绩要比GRE重要很多。因为道理很简单,几乎每一个大学的研究生院都对托福有最低分的要求,而对于GRE几乎没有研究生院设最低分。如果托福不满足最低分的要求,就基本不可申,或者冲击申请。而GRE不是语言,只是学术能力之一,学术能力还包括很多其他方面。因此,尽力把托福考到你目标院校的最低分是明智的选择,而工科的学生GRE通常都不会太低,因为数学拿到168+的不在少数。至于GRE的作文分数完全不用介意。我当然不是鼓励AW都考2.5分以下的分数,但事实上GRE总分远比AW要重要的多。对于托福和GRE的分数不要割裂的来看,没有任何一个因素可以导致一个申请人被录取,反之亦然。 

  项目和科研经历该如何准备? 

  这个才是我们讨论的重点。美国机械工程专业划分很细,不同的研究领域对申请人的背景有不同的偏好,而项目和科研经历是GPA,TOEFL, GRE所不能体现、却又是申请中的核心部分。很多学生到大三暑假才开始准备这些,这是远远不够的。其实很多学生清楚的知道项目和科研经历的重要性,但学过机械工程专业的本科生都知道,本科前3年下来动不动就是70-80门的课程量,学这些课程就已经占去了很大的时间和精力,哪儿还有时间和精力去做什么Project 和 Research啊?更别说发Paper了?这种说法我完全赞成,但事实上如果按照下面的逻辑和思路去准备,你会发现其实并没有那么难。 

  首先,在选择项目和科研经历的时候,需要有针对性,这个是和美国机械工程专业的分支有关,即:寻求和你要申请的目标专业分支匹配的项目和科研经历。如果你感兴趣的研究领域在本校内有足够多的资源可以帮助你准备,那是最好的。但事实上可能你可能找不到相关的研究领域的项目经历,举个例子,我曾经有个客户对于纳米材料十分感兴趣,但整个大学的所有实验室和导师,都没有相关的课题,而这个学校偏向Energy的方向是很强的,也能给学生提供很多参与项目的机会。那就要考虑锁定的研究领域是否需要进行调整,即从Nanotechnology转向Energy. 这样的调整其实并不影响学生在美国机械工程读研究生期间选择自己感兴趣的研究领域,因为美国研究生阶段的学习,都是根据学生的选课来确定自己在硕士阶段学习的课程,最后半年的Research和Project也是需要和导师去讨论来决定做哪个研究领域的东西。但这样的调整就可能会使你在某个专业分支具有很强的申请优势。 

  其次,项目经历也是分层次的。 

  (1) In-course Project: 正如我前面所说的,本科期间那么多课程,没有时间去做大块的项目,那么in-course project是最基本的,也是最容易写出匹配度的。曾经有个我的客户,在大三暑假找到我时,项目和科研经历还是一片空白,还面临刷分考T, G,学生完全没有思路该如何是好。但经过我们的头脑风暴后,学生发现原来有很多的课程之内的大作业,小学期都是很好的项目经历,都可以深入的挖掘,从而体现学生的专业背景知识和项目经历。但是,光有in-course是远远不够的,因此,就会有我所谓的第二个层级的项目经历,即Group Project。 

  (2) Group Project: 这类项目其实也很多,比如大学生创新竞赛等各类学科竞赛。这个层次的项目经历已经初步体现出团队的性质,并且带有些Research的成分在里面。谈到Group Project的时候很多学生都会有顾虑,会觉得“水”,或者觉得没有获奖不值得一提。其实这些都不重要,因为对于录取委员那些搞了一辈子学术的教授来说,不管你是获奖了,还是没取上名次,这些教授都可以把这样的经历一眼看到底儿的。而教授更care的实质是你在这样的Group Project中到底做了什么,学到了什么技能,解决了什么问题,这些对于你将来到美国读机械工程专业研究生会产生怎样的帮助。 

  (3) Research Project: 第三个层次的,也是获取竞争优势的,就是Research Project,这种层次的项目经历需要提前规划。否则,临近申请前的半年就会非常焦头烂额,有可能不知道主次,不能balance好科研经历和其它申请要素例如T/G分数的关系,导致申请被动。我的工作除了帮助客户梳理这些项目经历,更重要的是如何从各种看似繁杂的申请要素中抓住重点,这不仅仅要求具有丰富的美国机械工程研究生申请经验,更重要的是要有相关的机械专业背景知识,这对我也是个challenging, 也是让我更愿意投身这个行业一干就是10几年的原因之一。 

  最后,如何把这些项目和科研经历通过一条主线串起来,让录取委员会的教授能够看到你是如何通过这些不同层次的项目经历,产生了去美国读机械工程研究生产的motivation, 并且让对方意识到你会对美国大学的研究生项目有怎样的贡献,这些贡献又是如何帮助你实现你的career objective等等。 

  上面谈了申请环节中最主要的因素,而省略了其它的一些申请细节,比如网申啊,个人简历啊,推荐信啊,面试啊等等。这些环节不是不重要,留学申请是个复杂而庞大的系统工程,需要做好每个环节。只不过我认为让绝大多数学生困惑的申请要素,是我本文所讨论的内容。如果各位看了本文能够思路变得清晰些,更有逻辑和条理的准备美国机械工程研究生申请,那么也就达到我的目的了。同时,我也欢迎奋斗在出国留学战线的各位同学有任何疑问,随时和我本人交流。

 

 (本文作者:金东方留学总监 孙革洪,如有转载,请注明作者及“金东方留学”,违者必究)

编辑:Sisly
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